Frasi di Matthew Arnold

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Matthew Arnold

Data di nascita: 24. Dicembre 1822
Data di morte: 15. Aprile 1888

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Matthew Arnold è stato un poeta e critico letterario britannico, ed educatore.

Era figlio di Thomas Arnold, famoso rettore della Rugby School, e fratello di Tom Arnold, docente di letteratura e di William Delafield Arnold, scrittore e funzionario coloniale.

Nel periodo 1847-51 lavorò come segretario di Lord Landsdowne, poi fu ispettore scolastico, viaggiando spesso per visitare scuole inglesi e non, e per vedere come fossero organizzate e come migliorarne l'insegnamento .

Nel 1851 sposò Fanny Lucy Wightman con la quale ebbe sei figli, di cui solo tre gli sopravvissero.

Nel 1857 fu eletto Professor of Poetry dell'Università di Oxford, dove fu il primo a usare l'inglese anziché il latino durante le proprie conferenze. Venne confermato nel mandato successivo .

Come critico letterario, si distinse per il tentativo di reinserire l'individuo all'interno della società e il letterato nell'ambito della tradizione.

A partire dalle Lives of the Poets di Samuel Johnson, per cui fece una scelta e una prefazione importante, anche dove non fosse d'accordo con lui, Arnold fornì con generosità e intelligenza tutta una serie di valutazioni ed espressioni alla critica letteraria del suo tempo. Promuovendo una cultura europea comune, accusò la cultura inglese di essere provinciale, principalmente con gli "Essays and Criticism" , che furono apprezzati da diversi lettori soprattutto dopo la sua morte .

Alcuni suoi scritti, per lo più pubblicati su giornali come "Cornhill" e "Fortnightly Review" e solo dopo raccolti in volumi, si occuparono anche dei problemi sociali e religiosi, come nel caso di Culture and Anarchy , nel quale l'autore assegnò alla cultura il compito di infrangere gli steccati che separavano le varie classi sociali, con un fondo di ottimismo a proposito dello sviluppo dell'umanità in quanto organismo.

In saggi successivi, come Literature and Dogma e God and the Bible , Arnold identificò la poesia come un possibile sostituto sia della religione sia della metafisica.

Una delle sue formule critiche più fortunate fu quella di evidenziare l'amalgama di coscienza morale ebraica e intelligenza ellenistica che stanno alla base della cultura occidentale, essendo religione e poesia, ovvero "cuore e immaginazione" le due matrici della "moralità toccata da emozione" ovvero la poesia quale mezzo di trasmissione dell'esperienza spirituale.

Il suo magistero critico, con maggiore o minore fedeltà, ha collaborato a creare il punto di vista generale sulla funzione della cultura in critici come Lionel Trilling, Northrop Frye o Harold Bloom, o per le pagine critiche di Oscar Wilde, George Santayana e di T.S. Eliot, tra tutti forse il debitore più grato.

La sua produzione poetica, da qualcuno ritenuta tra le più importanti del periodo vittoriano inglese, fu caratterizzata da opere di ampio respiro, quali Tristram and Iseult , le tragedie Empedocles on Etna e Merope e da composizioni brevi come il sonetto Shakespeare , The Forsaken Merman .

Famosa è la sua poesia Dover Beach , sulla cittadina inglese che era porto verso la Francia e l'Europa.

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Frasi Matthew Arnold

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„Dispersi per il vasto deserto delle acque
Noi mortali viviamo a milioni in solitudine.“

— Matthew Arnold
da To Marguerite, in Returning a Volume of the Letters of Ortis (1852), stanza 1

„Is it so small a thing
To have enjoy’d the sun“

— Matthew Arnold
Context: Is it so small a thing To have enjoy’d the sun, To have lived light in the spring, To have loved, to have thought, to have done; To have advanc’d true friends, and beat down baffling foes? Act I, sc. ii

„Thou waitest for the spark from heaven!“

— Matthew Arnold
Context: Thou waitest for the spark from heaven! and we, Light half-believers of our casual creeds, Who never deeply felt, nor clearly will’d, Whose insight never has borne fruit in deeds, Whose vague resolves never have been fulfill’d; For whom each year we see Breeds new beginnings, disappointments new; Who hesitate and falter life away, And lose to-morrow the ground won to-day— Ah! do not we, wanderer! await it too? St. 18

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„Who saw life steadily, and saw it whole.“

— Matthew Arnold
Context: But be his My special thanks, whose even-balanced soul, From first youth tested up to extreme old age, Business could not make dull, nor passion wild; Who saw life steadily, and saw it whole. "To a Friend" (1849), line 9-12

„The what you have to say depends on your age.“

— Matthew Arnold
Context: Had Shakespeare and Milton lived in the atmosphere of modern feeling, had they had the multitude of new thoughts and feelings to deal with a modern has, I think it likely the style of each would have been far less curious and exquisite. For in a man style is the saying in the best way what you have to say. The what you have to say depends on your age. In the 17th century it was a smaller harvest than now, and sooner to be reaped; and therefore to its reaper was left time to stow it more finely and curiously. Still more was this the case in the ancient world. The poet's matter being the hitherto experience of the world, and his own, increases with every century. Letter to Arthur Hugh Clough (December 1847/early 1848)

„What actions are the most excellent? Those, certainly, which most powerfully appeal to the great primary human affections: to those elementary feelings which subsist permanently in the race, and which are independent of time.“

— Matthew Arnold
Context: What actions are the most excellent? Those, certainly, which most powerfully appeal to the great primary human affections: to those elementary feelings which subsist permanently in the race, and which are independent of time. These feelings are permanent and the same; that which interests them is permanent and the same also. "Preface to Poems" (1853)

„The pursuit of perfection, then, is the pursuit of sweetness and light. He who works for sweetness and light, works to make reason and the will of God prevail.“

— Matthew Arnold
Context: The pursuit of perfection, then, is the pursuit of sweetness and light. He who works for sweetness and light, works to make reason and the will of God prevail. He who works for machinery, he who works for hatred, works only for confusion. Culture looks beyond machinery, culture hates hatred; culture has one great passion, the passion for sweetness and light. Ch. I, Sweetness and Light

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„Be neither saint nor sophist-led, but be a man.“

— Matthew Arnold
Context: The sophist sneers: Fool, take Thy pleasure, right or wrong! The pious wail: Forsake A world these sophists throng! Be neither saint nor sophist-led, but be a man. Act I, sc. ii

„The poet's matter being the hitherto experience of the world, and his own, increases with every century.“

— Matthew Arnold
Context: Had Shakespeare and Milton lived in the atmosphere of modern feeling, had they had the multitude of new thoughts and feelings to deal with a modern has, I think it likely the style of each would have been far less curious and exquisite. For in a man style is the saying in the best way what you have to say. The what you have to say depends on your age. In the 17th century it was a smaller harvest than now, and sooner to be reaped; and therefore to its reaper was left time to stow it more finely and curiously. Still more was this the case in the ancient world. The poet's matter being the hitherto experience of the world, and his own, increases with every century. Letter to Arthur Hugh Clough (December 1847/early 1848)

„And we are here as on a darkling plain
Swept with confused alarms of struggle and flight,
Where ignorant armies clash by night.“

— Matthew Arnold
Context: Ah, love, let us be true To one another! for the world, which seems To lie before us like a land of dreams, So various, so beautiful, so new, Hath really neither joy, nor love, nor light, Nor certitude, nor peace, nor help for pain; And we are here as on a darkling plain Swept with confused alarms of struggle and flight, Where ignorant armies clash by night. St. 4

„We cannot kindle when we will
The fire that in the heart resides“

— Matthew Arnold
Context: We cannot kindle when we will The fire that in the heart resides, The spirit bloweth and is still, In mystery our soul abides; — But tasks, in hours of insight willed, Can be through hours of gloom fulfilled. "Morality" (1852), st. 1

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