Frasi di Alfred North Whitehead

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Alfred North Whitehead

Data di nascita: 15. Febbraio 1861
Data di morte: 30. Dicembre 1947

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Alfred North Whitehead è stato un filosofo e matematico britannico.

Si occupò di logica, matematica, epistemologia, teologia e metafisica. Insieme a Bertrand Russell fu autore dei tre volumi di cui si compongono i Principia Mathematica.

In La scienza e il mondo moderno , Processo e realtà e Avventure di idee , Whitehead tentò una mediazione tra l'istanza filosofica e la visione scientifica del mondo e formulò una metafisica organicistica, basata sulle idee di Leibniz e di Bergson.

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Frasi Alfred North Whitehead

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„Il progresso della civiltà non presenta una spinta uniforme verso le cose migliori. [... ] Le epoche nuove emergono relativamente improvvise, se consideriamo i millenni che la storia percorre. [... ] Il sedicesimo secolo della nostra era ha visto la scissione della cristianità dell'Occidente e l'avvento della scienza moderna. [... ] La Riforma fu un'insurrezione popolare e, per un secolo e mezzo, immerse l'Europa nel sangue. L'inizio del movimento scientifico non interessò invece che una minoranza dell'aristocrazia intellettuale. [... ] La tesi che intendo sviluppare è che il calmo sviluppo della scienza ha virtualmente dato un nuovo stile alla nostra mentalità, così che modi di pensare eccezionali in altri tempi sono ora diffusi in tutto il mondo civile. Ma il nuovo stile ha dovuto progredire lentamente per vari secoli trai popoli europei prima di sbocciare nel rapido sviluppo della scienza, che quindi, con le sue sempre più esplicite applicazioni, lo ha ulteriormente consolidato. [... ] Questa nuova sfumatura dello spirito moderno sta appunto nell'interesse appassionato e risoluto nel ricercare le relazioni tra i principi generali e i fatti irriducibili e ostinati. Nel mondo intero e in tutte le epoche sono esistiti uomini di mentalità pratica, occupati nell'osservazione di tali fatti; nel mondo intero e in tutte le epoche vi sono stati uomini di temperamento filosofico intenti a tessere la trama dei princìpi generali. È proprio dall'anione dell'interesse appassionato per i particolari materiali con una non minor passione per le generalizzazioni astratte che scaturisce la novità caratteristica della nostra attuale società. [... ] Questo equilibrio dello spirito è ormai diventato una tradizione che caratterizza il pensiero colto. È il sale, il sapore della vita. [... ] L'altra caratteristica che distingue la scienza. [... ] è la sua universalità. La scienza moderna è nata in Europa, ma il suo ambiente naturale è il mondo intero.“

— Alfred North Whitehead

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„The task of philosophy is to recover the totality obscured by the selection.“

— Alfred North Whitehead
Context: Philosophy is the self-correction by consciousness of its own initial excess of subjectivity. Each actual occasion contributes to the circumstances of its origin additional formative elements deepening its own peculiar individuality. Consciousness is only the last and greatest of such elements by which the selective character of the individual obscures the external totality from which it originates and which it embodies. An actual individual, of such higher grade, has truck with the totality of things by reason of its sheer actuality; but it has attained its individual depth of being by a selective emphasis limited to its own purposes. The task of philosophy is to recover the totality obscured by the selection. Pt. I, ch. 1, sec. 6.

„He gave them speech, and they became souls“

— Alfred North Whitehead
Context: The mentality of mankind and the language of mankind created each other. If we like to assume the rise of language as a given fact, then it is not going too far to say that the souls of men are the gift from language to mankind. The account of the sixth day should be written: He gave them speech, and they became souls. Modes of Thought (1938).

„The essence of education is that it be religious. Pray, what is religious education? A religious education is an education which inculcates duty and reverence.“

— Alfred North Whitehead
Context: The essence of education is that it be religious. Pray, what is religious education? A religious education is an education which inculcates duty and reverence. Duty arises from our potential control over the course of events. Where attainable knowledge could have changed the issue, ignorance has the guilt of vice. And the foundation of reverence is this perception, that the present holds within itself the complete sum of existence, backwards and forwards, that whole amplitude of time, which is eternity.

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